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Lezioni su Charles Sanders Peirce filosofo americano

Introduzione

In questa lezione sul filosofo americano Charles Sanders Peirce leggo due serie di saggi e un saggio a sé stante.

A tutti coloro che intendono leggere questo testo web pedissequamente, è fatta presente una necessità che suppongo apparirà loro tale in modo evidente già dal principio della lezione, insomma come avrete modo di constatare da voi, abbisognate dei testi che squaderno, ovvero la manciata di saggi di questo autore qui trattati sotto la mia personale lente di ingrandimento dovrebbero essere nelle vostre mani, mentre queste pagine, mie lezioni, solo appoggiate sulla scrivania.

Trovate all’inizio di ogni saggio il riferimento bibliografico, per indicarvi con precisione quale sia fisicamente il saggio letto da me, rimane certamente libertà di procurarsi il testo in altra edizione, in diversa lingua e in diverso formato di lettura.

Il pensiero e il ringraziamento va a alcuni rari grandi maestri di ermeneutica che ho incontrato nel mio percorso, da cui la volontà di condividere il mio studio con ogni lettore interessato, nella speranza che possa il testo essere prima di tutto di conforto e in seconda battuta di aiuto nella serietà, bellezza e nella fondatezza della Filosofia, antichissima, grandiosa e tenera madre di tutti noi donne e uomini.

Prima serie

La prima serie sono cinque saggi di cui i titoli in italiano come riportati dalla preziosissima raccolta di opere di Charles Sanders Peirce a cura di M A Bonfantini e sono di seguito elencati.

  • Il fissarsi della credenza,
  • Come rendere chiare le nostre idee,
  • La dottrina delle probabilità,
  • La probabilità dell’induzione,
  • L’ordine della natura.

I cinque sono apparsi sul The popular science monthly tra il 1877 e il 1878.

Fatta questa precisazione duole dover introdurre un’incomprensione così in principio, tuttavia ritengo che sia bene fare questa considerazione in sede introduttiva piuttosto che nel corso del testo per maggior chiarezza.

A pagina 1019 del volume Opere di C S Peirce studiato si dice che i saggi sono in numero di sei, e la serie si chiama, “Illustrazione della Logica della scienza”.

I primi due saggi (Il fissarsi della credenza e Come rendere chiare le nostre idee sono raccolti da M A Bonfantini in Epistemologia di Peirce, mentre gli altri tre (la dottrina della probabilità – marzo 1778, la probabilità dell’induzione – , l’ordine della natura – giugno 1778) sono collezionati dal volume sotto la voce Metafisica di C S Peirce.

Resta da capire quale sia il sesto della serie di Logica della scienza di cui non si cita nemmeno titolo oppure se la serie originale sia effettivamente in numero di sei o sia composta dai cinque saggi nominati. 

I tre saggi sotto la sezione Metafisica sono costruiti come “una specie di trattatello a tesi”.

L’argomentazione è serrata e si trovano rimandi tra i saggi della serie originale (nota 2) .

Seconda serie

La seconda serie presa in esame appare nel 1868 su Journal of Speculative Philosophy e comprende Questioni concernenti certe pretese facoltà umane e Pensiero-segno-uomo.

La serie-concettuale enumera anche The New list of Categories, altro saggio, pubblicato prima, nel 1867, su Proceedings of the American Academy of Arts and Sciences.

Con questa triade Charles Sanders Peirce (1839-1914) pone le basi del suo complesso sistema gnoseologico-semiotico, come si legge nel commento al testo dell’edizione Opere curata da M A Bonfantini ed effettivamente le opere successive si possono leggere come specificazioni di contenuti già presenti con i tre saggi. 

Saggio a sé

Vedremo poi Guessing: inferenza e azione il testo che apre la sezione Metafisica del volume Opere a cura di M. A.Bonfantini, un testo postumo dell’autore americano, uscito per la prima volta nel 1929 sul secondo numero della rivista The Hound and Horn.

Dedicato alla ragione abduttiva Guessing è di particolare piacevole lettura


Il fissarsi della credenza, Charles S Peirce, lezione 

Opere, Bompiani, il Pensiero Occidentale, Milano, giugno 2011, p. 354 saggio col titolo originale The Fixation of Belief, nov. 1877, apparso su The Popular Science Monthly (vol.12 novembre 1877 -aprile 1878, pag. 1-15), New York, Popular Science Pub. Conducted by E.L e W. J. Youmans, D. Appleton & Co., 549 & 551 Broadway, 1878); Nota I capitoletti in grassetto sono a cura dell’edizione del volume Opere, non sono usati dall’autore (Cfr. Opere, Bompiani, il Pensiero Occidentale, Milano, giugno 2011, Premessa al Volume I, pag. 7 penultimo paragrafo). 

Collegamento web all’archivio digitale per la versione inglese del saggio.

Charles Sanders Peirce inizia con un’affermazione generale introdotta da un aggettivo qualificativo sostantivato in funzione pronominale “Pochi”.

Introduce di seguito l’elemento che sarà centrale nella parte prima dello scritto “Lo studio della logica” aggiungendo che pochi si curano di studiarla.

Peirce dà una motivazione del fatto, “perché ognuno si presume già abbastanza competente nell’arte del ragionare”.

Vediamo subito un accostamento lessicale, la parola “logica” è sostituita dalla locuzione “l’arte di ragionare”, è presumibile che con logica intenda il ragionamento in generale e si può azzardare, leggendo il termine “arte di”, una vicinanza dell’autore con il dettato aristotelico.

Peirce conosceva Aristotele, ce lo conferma lui stesso in molti altri scritti.

Altrove l’autore americano cita il De Anima III e gli Analitici Primi.3 

La proposizione peirciana che avevamo lasciato finisce con un punto, un arresto che dà enfasi al discorso.

Segue nel testo peirciano Il Fissarsi della credenza, una nuova proposizione introdotta dalla congiunzione avversativa “Ma”.

Il periodo non è molto lungo, la congiunzione introduce un’osservazione in prima persona, “faccio osservare”; l’osservazione dell’autore è “(che) questa presunzione è limitata al proprio raziocinio”.

Si nota subito un altro lemma per i già visti logica e arte di ragionare, “raziocinio”.

Non si può poi sorvolare sulla parola “presunzione”, una scelta lessicale forte, etimologicamente ben comprensibile.

In breve il prefisso pre-, (-prae-), significa “che viene prima” e data la seconda parte della parola, si può tradurre letteralmente ciò che si assume prima, in buon ordine con l’affermazione della proposizione precedente.

Tuttavia si lascerà nel proseguìo l’analisi lessicale a soli termini chiave della filosofia peirciana per il fatto che al momento è impossibile reperire il testo in lingua originale (inglese) e che le congetture si baserebbero (vedi nota 4) sulla sola traduzione, cosa che rende il lavoro vanamente ridondante e forse privo di reale efficacia

La fine del periodo è costituita da un’altra proposizione, coordinata alla precedente con lo stesso soggetto e introdotta dalla congiunzione copulativa “e”. “[…], e non si estende a quello degli altri”.

Finisce così il capoverso 5358, inizia con tabulazione rientrante il 5.359

Il saggio è avviato, ben introdotto da Peirce con una schema che si legge in varie parti dello scritto, in generale spesso Peirce inizia con una proposizione universale, talvolta introdotta da Pochi, come in questo caso, talaltra introdotta da Molti, per presentare a poca distanza la subordinata avversata da “ma” o similmente.

Talvolta si legge in questo genere di passaggi l’ironia dell’autore, fine e ben misurata

Superato lo scoglio iniziale, Charles Sanders Peirce usa la prima persona plurale, inizia la frase con “Noi giungiamo”.

In fase di traduzione si sarebbe a buon diritto potuto omettere il pronome personale, ma effettivamente la funzione rafforzativa scelta dal testo è avallabile come segue: fatta una primissima premessa generale e usato accento ironico per accattivare il lettore, Peirce segna una demarcazione di appartenenza, lasciando il lettore nella condizione di abbracciare la sua posizione.

Se il lettore continua a leggere il testo, allora è per così dire, dalla sua parte, dalla parte di Peirce.

E non è più nel novero di quelli che si presumono abbastanza competenti nell’arte di ragionare, condizione fondamentale per dare credito allo scritto. 

Bisogna ricordare che il saggio è apparso su di una rivista, The Popular Science Monthly, ed è per questo che chi scrive tenta la via di accattivare il suo pubblico, benché si presuma una certa benevolenza in quanti acquistino una rivista specializzata e quindi la buona disposizione alla lettura di qualcosa di Logica e ragionamento.

Il paragrafo 5359 continua con una precisazione, poi propone una visione generale della storia del pensiero oramai già chiamato col nome di “capacità di elaborare inferenze”, modo in cui Peirce trascina nella sua filosofia.

Peirce in 5359 fa un cambio lessicale credibile, riusciamo subito ad intuire che la nuova locuzione si riferisce al ragionamento.

Con il cambio lessicale siamo nel territorio del filosofo, intuiamo che il ragionamento c’entra con l’elaborazione, di inferenze. 

Segnato un punto al suo tabellone, Peirce allarga il campo, dice che la storia del ragionamento costituirebbe “un grande soggetto per un libro”.

Poi ne dà prova, cita gli scolastici medievali e cita gli antichi romani.

Dice che i primi hanno continuato il modo d’intendere l’arte di ragionare dei secondi, promulgando metodi di insegnamento buoni per la concezione in cui si credeva

Riassume magistralmente la logica degli Scolastici, dicendo che secondo loro tutta la conoscenza si fonda sull’autorità o sulla ragione, e che tra le due è all’autorità che si deve primato.

Introduce Peirce il concetto di strumenti intellettuali e dice che a quel tempo lo studente che fosse padrone del procedimento sillogistico , aveva terminato la sua educazione. 

Col paragrafo 5360 fino al 5364 compreso, Peirce tratta la storia del pensiero occidentale attraverso il citare alcuni autori, per la discussione fondamentali, esemplari di alternative dei corsi del ragionamento.

Tra questi si cita qui solo Ruggero Bacone secondo il quale, in breve, tra tutti i generi di esperienza la migliore è quella dell’illuminazione interiore.

Sarà solo con 5365, chiusa la parentesi storica sul ragionamento, che presenta di nuovo la parola “inferenza​”, propria del suo lessico.

Inferenza e principi guida

Charles Sanders Peirce considera ora l’oggetto del ragionamento; descrive un processo capace di aggiungere contenuto e condotto da premessa a conclusione vera.

In 5367 si introduce un altro lessico fondamentale per il pensiero dell’autore, si parla di abito mentale, l’atteggiamento che ci porta a scegliere un’inferenza al posto di un’altra.

Per completezza si ricorda che la formulazione in parole (o sintesi verbale) dell’abito mentale che porta a scegliere tra le inferenze si chiama principio-guida ​di inferenza.

I principi-guida sono ricordabili e utilizzabili immediatamente senza far ricorso al processo che ne ha portato la sintesi

L’esempio della nave in alto mare

Interessante il paragrafo 5368; qualora qualcuno si addentri in un campo a lui non familiare oppure in cui l’esperienza non verifichi continuamente i risultati dei principi-guida, sarebbe un intelletto che perde continuamente la bussola.

I principi-guida hanno un ambito entro cui sono utili e entro il quale sono usati routinariamente, e uno neppure si accorge di farne ricorso.

Stando all’esempio, saremmo nella condizione di riconoscere la loro assenza su di una nave in alto mare, qualora nessuno a bordo conosca i princìpi della navigazione, cioè nel caso in cui ci trovassimo in una situazione sconosciuta e in condizioni di dover agire. 

Fatti e fatti

In 5369 Peirce propone una divisione, tra i fatti che possono servire da principio-guida assolutamente essenziali e altre classi di essi. 

Fatti principi guida e Fatti oggetto di ricerca

Della prima divisione, vi sono da una parte fatti accettati come veri quando uno si chiede il motivo per cui una certa conclusione segua da certe premesse e d’altra parte i fatti che non sono implicati in tale questione.

Nella seconda divisione si inseriscono tutti i fatti che rivestono interesse  come oggetti di ricerca.

A questo punto, fatta la bipartizione e la divisione in classi, Peirce introduce una parola del titolo, Credenza 13.

Passaggio dal dubbio alla credenza

Scrive, “Pensandoci un momento apparirà chiaro che una quantità di fatti sono già assunti, quando una questione logica si pone per la prima volta– e qui si vede collegamento forte con l’incipit del saggio, a proposito di presunzioni, Peirce continua dopo il punto- Si assume per esempio che ci sono stati mentali come il dubbio e la credenza”. 

Spiegherà che è possibile il passaggio da uno stato all’altro, dal dubbio alla credenza, rimanendo identico il pensiero.

Il passaggio da uno stato all’altro, (dallo stato di dubbio a quello di credenza) è il movimento a cui siamo sottoposti in via ordinaria. 

Lo stato di dubbio provoca irrequietezza; l’irrequietezza stimola la ricerca fino a che non si trova pace e soddisfazione, ovvero si è giunti alla credenza. 

Lo stato di credenza è caratterizzato come stato di appagamento.

L’effetto attivo della credenza è quello di metterci nella condizione di comportarci in un certo modo quando se ne presenta l’occasione.

Paragone con il sistema nervoso

Segue nel testo paragone con il sistema nervoso, il dubbio è simile all’irritazione di un nervo e al riflesso che essa produce, la credenza è simile all’associazione nervosa in conseguenza della quale al profumo di una pesca segue l’acquolina in bocca 15 .

In 5375 Peirce dà mostra di essere molto attento all’ambito della conoscenza entro il quale è dato agire, scrive con tono di precisazione “Ed è chiaro che nulla al di fuori della nostra conoscenza può essere nostro obiettivo, poiché nulla che non riguardi la mente può essere motivo di uno sforzo mentale”, affermazione che può sembrare in contrasto col fatto che il ragionamento deve produrre sinteticamente nuove conoscenze che si aggiungano a quelle in premessa, ma che è bene, considerando il dibattito idealista a cui Peirce non è nuovo, comprendere nei termini della conoscenza derivabile dalle cose conoscibili fattualmente.

In merito si possono riferire passi tratti dalle opere di Peirce, quando ad esempio parla del fatto che non è possibile liberarsi dai propri pregiudizi. 

Il punto di svolta del ragionamento svolto nel saggio si sottolinea prima di quest’ultima osservazione sulla conoscenza, la quale rischia di portare fuori strada rispetto alla linea dialettica del Fissarsi della Credenza.

Al paragrafo 5375, Peirce scrive: lo scopo della lotta che inizia col dubbio e termina con la credenza è lo stabilirsi di un’opinione .

Fissarsi di un’opinione

Ciò che è importante da qui in avanti è che vi sono alcune procedure in cui si può stabilire il fissarsi dell’opinione in credenza. 

Una di queste procedure avviene con il metodo della tenacia 17 .

Metodi
Metodo della tenacia

L’uomo inamovibile sulla verità della sua opinione agisce cercando di non ingannarsi con altre opinioni sullo stesso proposito.

Il tenace tende, come gli altri, a seguire la tendenza a liberarsi dal dubbio e, in particolare, tende a fissarsi stabilmente in una credenza18.

metodo dell’autorità

Un altro è cosiddetto metodo dell’autorità, si scorre fino a metà del paragrafo 5379 (sorvolando sulla fallacia del metodo precedente e su esempi della serie -delle speculazioni sulla nascita degli stati moderni-); riprendiamo il segno al capoverso che inizia con “Fin dai tempi antichi questo metodo […]”.

Il metodo a cui fa riferimento Peirce è già quello “dell’autorità anche se è da notare che non lo ha ancora chiamato così, il “metodo dell’autorità” compare solo al paragrafo successivo il 5380.

Charles Sanders Peirce, ancora in 5379 lo chiama “prodotto naturale del sentimento sociale” ovunque nella storia si sia trovata una classe di persone che facesse capo a certi interessi da cui dipendano le sorti di altre persone e beni.

Il filosofo Charles Sanders Peirce indica il metodo dell’autorità come applicabile nel caso in cui la povertà culturale sia estrema.

Eppure è sempre possibile che individui si sollevino al di sopra del sentimento comune perché dotati di un senso sociale più vasto21 .

Si deve attribuire incommensurabile superiorità mentale e morale al metodo dell’autorità rispetto a quello della tenacia.

Tuttavia il terzo metodo​, quello della ragione a priori​, è più intellettuale rispettabile rispetto ai primi due.

Lo si deve seguire finché non se ne trovi uno migliore.

metodo a priori

Il metodo a priori sviluppa le credenze in armonia con le cause naturali, tende a fissare la credenza che appare maggiormente in accordo con la ragione.

Soggetto al gusto, alla moda del pensiero è alla base della molteplicità di sistemi di pensiero fioriti dai tempi di antichi ai tempi moderni e sembra segnare la storia della filosofia metafisica.

Come il pendolo che oscilla avanti e indietro, così i metafisici della ragione a priori si sono spostati da una filosofia materialistica ad una spiritualista.

Si tratterebbe di uno sviluppo dei sentimenti soggetto a cause accidentali24.

Il saggio prosegue con il metodo scientifico.

metodo scientifico

Al metodo della ricerca scientifica si aderisce quando conviene trovare un metodo in base al quale le nostre credenze siano determinate da qualcosa di permanente fuori da noi, implica una nuova concezione di Realtà25.

Vince gli altri metodi per il fatto che dalla pratica del metodo scientifico non sorge necessariamente alcun dubbio sul metodo, cosa che capita con tutti gli altri.

Ogni metodo rappresenta un vantaggio (Nota 26)  rispetto al metodo scientifico

  • il metodo a priori ha conclusioni confortevoli,
  • il metodo dell’autorità è buono per le masse e assicura la pace e
  • il metodo della tenacia è da ammirarsi sopra gli altri per la sua forza e per la sua semplicità e immediatezza.

Considerando che, dopo tutto, si desidera che i fatti coincidano con le proprie opinioni e non c’è nessuna ragione perché quei tre primi metodi non le facciano coincidere.

Conclude Peirce dicendo che il genio del metodo logico di un uomo, cioé il metodo a cui un uomo si avvicina (Nota 27) spontaneamente, dovrebbe essere amato e riverito come la sua sposa che egli ha scelto fra tutte.

L’importante è battersi per ciò in cui in qualsiasi modo si crede, e allora quando dovesse sovvenire dubbio a destituire opinione, cambiare pure, continuando a rodersi e ad agire per credere


Terminata la lettura del saggio, continuiamo di seguito con la lettura di un altro saggio del filosofo americano Charles Sanders Peirce, intitolato “Come rendere chiare le nostre idee”.

Nel testo che segue riporto, come di consueto, le informazioni per reperire il testo che leggo io; aggiungo un collegamento web alla versione inglese del testo


Come rendere chiare le nostre idee, Charles S Peirce, lezione

Opere, Bompiani, il Pensiero Occidentale, giugno 2011, p 373 saggio col titolo originale How to make our ideas clear, genn 1878, apparso su The Popular Science Montly (vol 12 pag 286-302) Nota, i capitoletti in grassetto sono a cura dell’edizione del volume Opere, non sono usati dall’autore sulla questione confronta Opere, Premessa al Volume I, pag 7 penultimo paragrafo. 

Collegamento web alla versione in inglese del saggio del filosofo.

Il saggio inizia con il richiamo alle distinzioni tra idee chiare e oscure e tra idee distinte e confuse, distinzioni che con le parole del filosofo: “compaiono nei libri di logica da quasi due secoli, né migliorate, né modificate […]”28 .

Segue la spiegazione delle due distinzioni le idee chiare sono tali (nota 29) da essere riconosciute ogni volta che le si ritrovi e sono tali che non possono essere scambiate con nessun altra; contrariamente si chiamano oscure.

Le idee distinte sono idee che nella loro definizione non contengono nulla che non sia chiaro; altrimenti sono “confuse”.

Peirce continua dicendo della sua intenzione di mostrare la pigrizia30 dei logici per il fatto che hanno trascurato di applicare gli insegnamenti del pensiero moderno al miglioramento della logica .31

Si appresta quindi a mostrare il metodo per raggiungere la chiarezza di pensiero come quella che si ammira nei “pensatori odierni”.

Riferimento al Discorso sul metodo René Descartes

Se (nota 32) finora Peirce si è tenuto su toni generalissimi, con il paragrafo 5391 l’autore americano prende posizioni specifiche, scrive:.

“Quando Descartes s’accinse a ricostruire la filosofia, […]” – sceglie in altre (nota 33) parole un autore in particolare, René Descartes (detto anche Renato Cartesio).

Nel passo Peirce chiama ad esempio Descartes e in particolare si riferisce al (nota 34) Discorso sul metodo libro notevolissimo per la grande filosofia (nota 35) Seicentesca e Settecentesca, infatti Discorso sul metodo riapre l’antico problema della sostanza.

Le riflessioni del libro di Descartes scritto in latino, la lingua della comunità dei dotti, passano attraverso Baruch de Spinoza, Gottfried Wilheim Leibnitz, John Locke.

Excursus storico

La scelta di Charles Sanders Peirce va quindi a pescare la testa che è stata a capo di larga parte del dibattito filosofico, René Descartes, e si (nota 36) interessa specialmente del suo aperto schierarsi contro la pratica Scolastica di considerare l’autorità come sorgente di verità, assurgendo il dubbio assoluto a elemento destrutturante e costruttivo di sapienza

Peirce riassume il lavoro cartesiano con il lessico che ha proposto nel saggio precedente , scrive Peirce, “Così passava direttamente dal (vedi nota 37) metodo dell’autorità a quello dell’apriorismo ”.

Gioiello da riporre

L’excursus storico (vedi nota 38) passa da Leibnitz, a cui Peirce rivolge critiche di mancata comprensione della filosofia cartesiana, e si conclude con una (vedi nota 39) figura retorica: una similitudine tra la dottrina della chiarezza e un  gioiello tale da essere riposto nello “scrigno delle curiosità” (vedi note 40 e 41). 

Poi Domandare alla logica

Come rendere chiare le nostre idee è la vera domanda da porre alla logica; la lezione che può impartire è importantissima e disprezzata solo da chi crede di non averne bisogno.

Peirce in 5393 si dilunga (vedi nota 42) sui risvolti possibili della ricezione della lezione da chiedere alla logica.

Suppone oniricamente quali potrebbero essere i risultati di un popolo che abbia compreso come rendere chiare le sue idee, in termini di nazione (-popolazione omogenea per costumi, abitante su di un territorio unificato da una forma di governo stabile e riconosciuta-).

Si sofferma su anse di ragionamento (come ad esempio quella introdotta da “Non è ancora stata voltata la pagina della storia che ci dirà” se- prosegue Peirce – effettivamente le idee di una nazione prevarranno su quelle di un’altra) tali da poter essere considerate marginali ai fini del senso principale del saggio.

Esempi pieni di colore e metafore

Idea-embolo

Tra gli esempi pieni di colore dello scritto si afferma che la chiarezza avviene con la maturità, si parla del fatto che talvolta un’idea agisce come embolo in un’arteria in modo da condannare il latore ad agire con ristrettezza a causa del languire e pur nell’abbondanza del nutrimento.

La bella Melusina

Si fa poi l’esempio della bella Melusina attenzionato dalla notazione del volume, per spiegare che a volte le idee che avevano funzionato da idoli, a volte spariscono con il sorgere del sole

In 5394 dopo un efficace riassunto dei segni lasciati nel saggio precedente, Peirce si produce in una specificazione di cosa non è da considerarsi né Dubbio né Credenza per non occorrere in sproporzioni di senso.

Un passaggio sul tram a cavalli

L’esempio qui esposto di seguito serva a buona memoria anche per comprendere quanto Charles Sanders Peirce spiega altrove a riguardo della sua posizione anti-meccanicista.

Trovandosi a pagare il biglietto del tram a cavalli e dovendo -probabilmente- fare i conti con il vetturino per il resto, decide sul momento con quale monete pagare.

L’eventualità del modo in cui pagherà il biglietto fa riferimento a un’attività mentale necessaria per la decisione, decisione richiesta non da un processo di causazione, ma determinata immediatamente o dal caso, come specifica meglio nel saggio intitolato La dottrina delle necessità sotto esame .43

Peirce con un breve passaggio logico passa a parlare del genere di dubbio che stimola la produzione della ricerca scientifica.

Scrive che i dubbi sorgono da qualche indecisione momentanea oppure da esitazione simulata.

Dubbi vari

Per brevità di trattazione si comprende che esistono quindi dubbi di vario genere, uno di questi tipi è il dubbio sorto da indecisione momentanea, come ad esempio con quale moneta pagare il tram a cavalli, per il quale persino si occasiona sproporzione a chiamarlo dubbio, ed esiste il dubbio ludico, dal quale deriva la ricerca scientifica.

L’esempio inizia con una proposizione ipotetica,.

Se […] devo attendere in una stazione ferroviaria, per passare il tempo leggo i manifesti sui muri” – dice (vedi nota 44) Peirce – “immaginando […] di essere in uno stato di esitazione” confronto i vari itinerari e prezzi letti, simulando il dubbio su quale itinerario scegliere.

Teoria sensista

Nel passo subito di seguito Peirce espone il germe della sua teoria sensista, mai apertamente dichiarata, tuttavia altrove approfondita e così descrivibile, (vedi nota 45):.

 “Le sensazioni avvengono istantaneamente e una di seguito all’altra.

Per questo motivo lo stato del sentire è frammentario e illusorio46 .

Charles Sanders Peirce, Come rendere chiare le nostre idee.
La mente

Credendo nella frammentarietà si crea lo spazio logico per inserire la mente, descritta come sorgente di esistenza, elemento generatore di spontaneità, baluardo della libertà individuale e della diversificazione, salvezza dal meccanicismo e dalle sue derive che (vedi nota 47) porterebbero a credere che nessuna azione è determinata dal volere personale, ma preordinata da causazione. 

In Questioni concernenti certe pretese facoltà umane l’autore americano (nota 48) si addentra in esempi sensisti, indagando la vista, il tatto e l’udito (non considera l’olfatto e il gusto).

Da essi si evince che, tra le sensazioni effettivamente percepite e il sensato c’è un lasso.

Per quanto riguarda l’esempio sulla vista, si ha un “difetto” nell’organo oculare, punto cieco, ricostruito arbitrariamente dall’intelletto; per ciò che concerne il tatto per la vastità della stoffa, la sensazione della testure è data da sensazioni istantanee affiancate le une alle altre col far scorrere le dita; nel caso del suono, si riesce a descriverlo in acutezza, col confrontare la percezione con altre di cui si ha ricordo.

Nel saggio del 1878, Come rendere chiare le nostre idee, Peirce scrive:.

Le immagini passano rapidamente attraverso la coscienza, fondendosi incessantemente l’una nell’altra.

Il processo di collezione e accostamento di immagini su un dato argomento può avere durata varia, ci porta a decidere come agire in circostanze simili a quelle  che hanno dato origine alla nostra esitazione”.

Charles Sanders Peirce, Come rendere chiare le nostre idee.

Peirce dice , “in altre (nota 49) parole abbiamo conseguito la credenza”.

A parte gli esempi che (nota 50) seguono, del brano musicale, valutabile per la descrizione della (vedi nota 51) coscienza con due generi di oggetti:.

  • quelli di cui siamo consci immediatamente e
  • quelli di cui siamo consci mediatamente.

Si fa interesse sul paragrafo successivo per le definizioni che si danno di (vedi nota 52):.

  • credenza e
  • pensiero .

Dalle quali si evince l’importanza del movimento dialettico nella gnoseologia peirciana.

Da notarsi l’esempio figurativo esposto in 5398, per comprendere come la sussunzione della percezione in pensiero provochi il riconoscimento o il mancato tale di analogie tra figure effettivamente simili.

La mancata astrazione per tipi generali porta ad inganni su oggetti esperiti e quindi alla creazione di giudizi erronei

Con il capitoletto La massima pragmatica Peirce si profonde nel dare significato al “senso del gergo”, si intenda che vi è un gergo, un significante comune di parole d’uso, per le quali si deve talvolta dare eccezione.

Transustanziazione

L’esempio portato dall’autore riguarda la (vedi nota 53) transustanziazione del sangue nel vino durante la celebrazione eucaristica e pretende di essere un esempio esclusivamente logico.

Buono come esercizio per comprendere la proposizione che relaziona la totalità degli effetti pratici di un oggetto e la nostra concezione dell’oggetto 54 .

Altrove la massima del pragmatismo è descritta come riguardante (vedi nota 55) la distinzione dei concetti per senso e applicazione logica. 

Il testo Come rendere chiare le nostre idee prosegue con la spiegazione dell’idea di forza; come è auspicabile Peirce dà conto dello sviluppo dell’idea, dicendo di aver iniziato ad indagare in proposito all’idea di forza, con le discussioni iniziate all’inizio del secolo XVII e al tempo in cui Charles Sanders Peirce scrive esse sono abbastanza spinte in avanti da permettere la descrizione dei fenomeni fisici e del loro cambiamenti di stato.

Idea di forza

Procede nell’esposizione attraverso domande consecutive, indirette; dalla lettura del testo si comprende come Peirce sia perfettamente in grado di conoscere la fisica e le astrazioni dal reale operate matematicamente, richieste per descrivere i fenomeni naturali.

Querelle sulla Meccanica Analitica

Nel testo si introducono i vettori, le somme vettoriali e specialmente la regola del parallelogramma.

Tratta dell’accelerazione e si pone domande di contenuto, oggidì superate da definizioni più accurate, e che Peirce risolve considerandole come domande inerenti alla forma del linguaggio con le quali si pensano.

L’autore cita la querelle sulla Meccanica Analitica rendendo conto della sua opinione in proposito.

Realtà, non finzione

A questo punto del saggio si è addentrato abbastanza in questioni di logica fino ad arrivare ad un punto cruciale dell’uso della logica:.

La logica applicata al concetto di realtà; Peirce cerca di raggiungere una definizione.

Ne propone una definizione mobile che oscilli tra il concetto di realtà e quello posto al suo opposto, la finzione.

Definisce il reale, “come ciò di cui i caratteri indipendenti da quanto chiunque possa pensare che siano” .56

Attribuisce le idee di realtà e falsità al metodo sperimentale di fissare le opinioni, dà il primato del metodo sperimentale (o scientifico) su tutti gli altri metodi – già visto in il Fissarsi della credenza, e specifica qui che il primato è ottenuto per il fatto che tutti coloro che lo seguono sono animati dalla serena speranza che i processi di indagine daranno soluzione sicura alle questioni a cui vengano applicati debitamente.

Viene qui a crearsi un altro punto cruciale:.

Processi di indagine

I processi di indagine purché protratti abbastanza a lungo porteranno sempre alla conoscenza della realtà:

Anche qualora vi sia un errore non visto tale che continui a perpetuarsi, ci sarà un momento nel futuro, per il quale a seguito di un’apocalisse, l’umanità si estinguerà e si creerà di nuovo, in modo tale da superare l’errore non codificato nella risma precedente.57 

La domanda indiretta contenuta già nel titolo del saggio arriva al fine dello scritto con una chiarezza nuova; Peirce scrive:

è certamente importante come rendere chiare le nostre idee, ma le idee possono essere chiare anche senza essere vere.

Ora dobbiamo studiare come renderle tali.

Charles Sanders Peirce

Lascia il saggio “aperto”, le idee possono essere (nota 58) chiare quantunque la vera necessità è che esse siano vere.

Perché e come esse possano essere rese vere e quindi feconde e prolifiche e portatrici di progresso, per quello non c’è arte ridotta a regoletuttavia delle idee vere la storia della scienza presenta indizi.

Per (nota 59) coerenza dello scritto ho tralasciato il paragrafo 5406 seppur validissimo per leggere della dialettica tra realtà e finzione.

In breve entrambe, emergendo dalla coscienza, producono l’effetto di creare credenze quando vere, quando false.

Nel paragrafo si da conto delle risposte dell’autoritario, del tenace e dell’apriorista.

Il paragrafo 5409 anch’esso non è prima d’ora citato, sebbene contenga suggestioni memorabili come quella delle gemme in fondo al mare e dei fiori nell’aria deserta, esempi per intendere, che non è detto che ciò che non si conosce non possa esistere e che allo stesso tempo non conoscendolo, non esiste; il paragrafo contiene anche domande problematiche di filosofia scientifica.


La dottrina della probabilità di Charles S Peirce, lezione

Opere, C S Peirce a cura di M Bonfantini, Bompiani, Il pensiero Occidentale, Milano, giugno 2011 (col titolo originale The Doctrine of Chances, marzo 1878, The Popular Science Monthly vol 12, pp 604-15)

Il testo è collegato agli altri due saggi ( ved. Introduzione) da numerosi rimandi.


Note

  • 1, Ndr. Questo testo è stato steso tra il gennaio e il maggio 2017.
  • 2 La serie originale, si intende, quella a cui si perviene con il testo Opere di C. S. Peirce a cura di M. A. Bonfantini p. 1019; la serie 1905-1906 del The Monist, Questioni di pragmaticismo, in Opere pag. 419-34, poi Pragmatismo e abduzione del 1903, tradotta dai Collected Papers 5.180-212, in Opere alle pagine 439-454, si prosegue con L’architettura delle teorie, The Monist 1891, in Opere alle pagine pag. 337-49, La dottrina della necessità sotto esame, The Monist, aprile 1892, in Opere pag. 1077-89. 
  •  3 Il De Anima III e gli Analitici primi non sono citati in il Fissarsi della credenza; si avrà modo di approfondire le citazioni perciane nel corso della trattazione, con particolare riferimento alla notazione.
  • 4 Per il testo in inglese https://archive.org/stream/popularsciencemo12newy/popularsciencemo12newy_djvu.txt .
  • 5 Cfr. Ivi p. 357, § 5359.
  • 6 Cfr Ivi p 359 § 5365; 
  • 7Il termine atteggiamento non è di Peirce;
  • 8 Cfr ivi, pag. 360:
  • 9 Cfr ibidem;
  • 10 Cfr ibidem, § 5369, 6;
  • 11 Cfr ibidem, § 5369, 8; 
  • 12 Cfr. ibidem § 5369, 4-5;
  • 13 Cfr ibidem § 5369, 10;
  • 14 Peirce denomina Ricerca la lotta causata da dubbio per conseguire uno stato di credenza;
  • 15 Cfr ivi, pag. 361 § 5373,5-9;
  • 16 La citazione è libera, Cfr ivi pag.362, § 5375;
  • 17 Cfr. ibidem, titoletto del paragrafo; 
  • 18 Cfr. ivi pag. 363, nota 5;
  • 19 Cfr ibidem, titoletto del paragrafo; 
  • 20 Citazione libera, cfr ivi pag 364 “Ovunque […] del sentimento sociale” § 5379, 27-30;
  • 21 Cfr ivi pag 365 § 5.381, 6-8;
  • 22 Cfr ivi, p 366 §3583, 1; 
  • 23 Cfr ivi pag 367 § 5383, 7-10; 
  • 24 Crf ivi pag 368, § 5383 al fondo, La causa accidentale della mancata diffusione del Cristianesimo tra gli Indù è la loro convinzione dell’immoralità con cui trattiamo le donne;
  • 25 Cfr ibidem § 5384, 22;
  • 26 Cfr ibidem § 5384, 28 e 29;
  • 27 Cfr ivi, pag 371 § 5387,29;
  • 28 Cfr Opere, Bompiani, il Pensiero Occidentale, giugno 2011, p 373 saggio col titolo originale How to make our ideas clear, genn 1878, apparso su The Popular Science Montly (vol 12 pag 286-302);
  • 34 Renato Cartesio (Francia, Indre-et-Loire 31.03.1596 – 11.02.1650 Svezia, Stoccolma);
  • 35 Discorso sul metodo, Discours de la Methode, Leida, 1637;
  • 36 C.S. Peirce si riferisce a Cartesio, ma il primato dell’immagine dell’edificio filosofico e l’Instauratio magna è da attribuire a Francesco Bacone (Londra / 22.1.1561 – 9.04.1626) apparsa per la prima volta su Novum Organum del 1620, diciassette anni prima dell’opera di Cartesio citata indirettamente da Peirce (vedi anche nota precedente);
  • 37Cfr Opere, Charles Sanders Peirce, Bompiani, Il pensiero occidentale, giugno 2011, a cura di M Bonfantini, Come rendere chiare le nostre idee, (saggio col titolo originale How to make our ideas clear, The popular science monthly, vol 12, genn 1878), pag 378 § 5391, 6 e ibidem nota 1, Il rimando è esplicito “Come ho sostenuto nel mio precedente articolo”, Peirce si riferisce a il Fissarsi della credenza; 
  • 38 Cfr ivi pag 363 e gg, spec. §§ 5378- 5383;
  • 39 Cfr ivi pag 378, § 5392, 2, 8;
  • 40 Cfr ivi pag 379, In francese nel testo (bijou);
  • 41 Cfr ibidem, alla fine del primo paragrafo; lo “scrigno” compare anche a pag 1086 §660;
  • 42 “[…] perché ognuno si presume già abbastanza competente nell’arte di ragionare”, Cfr Opere, Bompiani, il Pensiero Occidentale, giugno 2011, p 354 saggio col titolo originale The Fixation of Belief, nov 1877, apparso su The Popular Science Montly (vol 12 pag 1-15), pag 357, § 5358;
  • 43 Il saggio è di quattordici anni posteriore alla serie pubblicata su The popular Science Monthly, cfr Opere C. S. Peirce, Bompiani, Il pensiero occidentale, Milano, giugno 2011, La dottrina delle necessità sotto esame (col titolo originale The doctrine of Necessity Examined, 1892, The Monist vol 2, pp 321-337), pagg 1077 e 1078 § 636, 18-21 e § 637, 4-6
  • 44 Cfr Opere, Charles Sanders Peirce, Bompiani, Il pensiero occidentale, Milano, giugno 2011, a cura di M Bonfantini, Come rendere chiare le nostre idee, (saggio col titolo originale How to make our ideas clear, The popular science monthly, vol 12, genn 1878), pag 380 § 5394, 24-28 (verso la metà);
  •  45 Cfr Opere, Charles Sanders Peirce, Bompiani, Il pensiero occidentale, Milano, giugno 2011, a cura di M Bonfantini, La dottrina delle necessità sotto esame, (saggio col titolo originale The Doctrine of Necessity Examined, aprile 1892, The Monist vol 2, pp 321-337) pag 1087 § 6,61, 14-17;
  • 46 Nota di comprensione (Ndr), Peirce rifugge dall’idealismo berkleyiano, crede nell’esistenza del noumeno kantiano, tuttavia si orienta verso una teoria più moderata sul reale delle cose in sé- chiamata idealismo oggettivo; 
  • 47 Cfr ibidem § 6,57 e gg; 
  • 48 Cfr. Opere, Charles Sanders Peirce, Bompiani, Il pensiero occidentale, Milano, giugno 2011, a cura di M. Bonfantini, Questioni concernenti certe facoltà umane (saggio col titolo originale Questions concerning certain faculties claimed for man, 1868, Journal of speculative Philosophy vol 2 pp 103-114) pag 320-1, §§ 5220-5222
  • 49 Ndr, Nella dottrina di Peirce, ciò che porta ad agire in un determinato modo date certe circostanze è, più propriamente, chiamato Abito, mentre la sintesi verbale di esso è chiamata principio-guida;
  •  50 Cfr Opere, Charles Sanders Peirce, Bompiani, Il pensiero occidentale, Milano, giugno 2011, a cura di M Bonfantini, Come rendere chiare le nostre idee, (saggio col titolo originale How to make our ideas clear, The popular science monthly, vol 12, genn 1878), pag. 381 § 5394;
  • 51 Cfr. ibidem §§ 5. 395-6; 
  • 52 Cfr ivi, p. 382 5.397, 8-10 : “[…] la credenza nel medesimo tempo in cui è punto di arrivo è anche un nuovo punto di partenza per il pensiero, per questo mi sono permesso di chiamarla pensiero a riposo benché il pensiero sia essenzialmente un’azione”;
  • 53 Cfr ivi, pag 384; 
  • 54 Cfr ibidem, § 5402;
  • 55 Cfr pag 446;
  • 56 Cfr ivi, pag 389 §5405 in fondo; 
  • 57 Cfr ivi, pag 391 § 5408, 11-14;
  • 58, Cfr ivi, pag 393;
  • 59,Cfr ibidem
  • .

Articolo in aggiornamento.


di Elettra Nicodemi

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